RESEÑA HISTÓRICA

 

Corría el año de 1911, el intelectual Victoriano Vélez Arango, por encargo de la Academia Colombiana de Historia, recién fundada, presenta en Manizales la iniciativa de crear un Centro de Historia con el fin de investigar y difundir la historia de la Colonización, fundación y desarrollo de la capital de Caldas.

Esta idea es inmediatamente secundada por Don José María Restrepo Maya, quien de una forma entusiasta reúne a diversas personalidades inquietas por el pasado histórico; es así como el 30 de abril de 1911, horas después de haberse inaugurado la estatua del sabio Caldas en el otrora parque de Sucre, el que hasta ese día llevó ese nombre, se reúnen en el recinto de la Asamblea de Caldas situado en el desaparecido Palacio Departamental; el insigne maestro José María Restrepo Maya, el Doctor Tomás Henao Jaramillo, el Doctor Emilio Robledo Correa, Manuel Jaramillo Isaza, Rudesindo Ocampo Ramírez, el General José María Arias, Ramón Correa, Jesús María Guingue Carvalho, Juan Bautista Gutiérrez, Pedro Henao, el Doctor Ricardo Jaramillo Arango, Enrique Otero D´Costa, Juan Bautista López Ortiz, Juan Pinzón Posada, Joaquín Salazar, Santiago Vélez Arango, Alfonso Villegas Arango y Aquilino Villegas Hoyos; quienes deciden conformar el Centro de Estudios Históricos de Manizales y Caldas.

Por medio del acta Nº1 se oficializa la fundación del Centro y se elige la primer Junta Directiva, conformada por José María Restrepo Maya como Presidente; Don Rudesindo Ocampo Ramírez, como Secretario-Tesorero; y Don Manuel Jaramillo Isaza, como Bibliotecario; dignatarios que ejercieron su mandato hasta mayo de 1913.

En junio de 1913, como segundo Presidente es elegido el Doctor José Tomás Henao y Rudesindo Ocampo Ramírez como Secretario y Bibliotecario, nuevamente Manuel Jaramillo Isaza; como justo reconocimiento a la encomiable labor realizada por el benemérito maestro Restrepo Maya, es aclamado como Presidente Vitalicio en calidad de Emérito, honor que ocupó hasta el día de su muerte, acaecida en Manizales el 11 de febrero de 1917;  el período presidencial del Doctor Henao Jaramillo termina en marzo de 1915, al instalar su domicilio en la ciudad de Bogotá.

En abril de 1915, el Doctor Emilio Robledo Correa médico, intelectual, político, escritor y notable historiador, es nombrado como el tercer presidente del Centro de Historia  de Manizales, manteniéndose  en la Junta Directiva, el Secretario Tesorero y el Bibliotecario.

Durante la presidencia del Doctor Robledo Correa, se funda la revista “Archivo Historial”, impulsada por la Gobernación de Caldas  por medio del decreto Nº 227 del primero de julio de 1918, emanado de la Gobernación de Caldas y refrendada por la Asamblea Departamental, mediante Ordenanza Nº 50, se autoriza a la Imprenta Departamental, la publicación del “Archivo Historial” como órgano del Centro de Historia.

Como primer director del “Archivo Historial”, es nombrado su principal promotor, el historiador santandereano, Enrique Otero D´Costa, quien años después sería miembro de número de la Academia Colombiana de Historia. Otero D´Costa había sido fundador del Boletín Historial del Centro de Historia de Cartagena en 1915.

El primer numero del “Archivo Historial”, aparece en agosto de 1918, se publican 36 números repartidos en 3 volúmenes, hasta noviembre de 1923, cuando su director se domicilia en la Capital de la República.

En 1920 termina su mandato como Presidente del Centro, el Doctor Emilio Robledo, el cual es reemplazado por otro eminente médico, el Doctor Ricardo Jaramillo Arango; como Secretario y Director del “Archivo Historial” es nombrado Don Rudesindo Ocampo Ramírez,  quienes en conjunto logran publicar la revista desde el  Nº 37 al Nº 42, entre los años 1924 a 1934, año en que el Centro de Historia y el Archivo Historial entran en un receso hasta  1963.

El 3 de diciembre de 1963 por iniciativa del segundo Director del Centro Colombo Americano en Manizales, Georges F. Drake, quien revive el entusiasmo de algunos ciudadanos interesados en el Centro de Historia, se reúnen en el Centro Colombo Americano, ubicado en la carrera 22 entre calles 19-20, las siguientes personas Georges Drake, Doctor Tulio Gómez Estrada, Cecilia Vélez, Jesús Antonio Marín, Bernardo Vélez Mejía, Mercedes Berrío de Mejía, Samuel Jaramillo, Guillermo Ceballos Espinoza, Ricardo de los Ríos Tobón, Ligia Idárraga, Rosario Jurado, Esther Giraldo, Roberto Rubio Hurtado, Gilberto Cifuentes Arango; se procede a la elección de  la Junta Directiva, la que queda  compuesta por las siguientes personas: George Drake, Presidente Honorario, Tulio Gómez Estrada, Presidente Efectivo y Gilberto Cifuentes Arango como Secretario.

Las sesiones del Centro se siguieron realizando en el Centro Colombo Americano, en casas particulares y en el salón de recibo de la Sociedad de Mejoras Publicas; en esta etapa ingresan como socios excelsas figuras de la intelectualidad manizaleña tales como: Adel López Gómez, el Doctor Rafael Henao Toro, el poeta y escritor Juan Bautista Jaramillo Meza, Doctor Ramón Londoño Peláez, el musicólogo Alberto Londoño Alvarez, el escritor Bernardo Londoño Villegas, el Presbítero historiador Gonzalo Sánchez Zuleta y  la poetisa Blanca Isaza de Jaramillo Meza.

Durante la presidencia del Doctor Tulio Gómez Estrada, se obtiene la Personería Jurídica, por medio de la Resolución Nº 485 del 10 de febrero de 1964, emanada en la Secretaría de Gobierno de la Gobernación de Caldas. El Doctor Gómez Estrada presidente del Centro renuncia de su cargo, siendo reemplazado por la Señora Mercedes Berrío de Mejía, seguida en dicho cargo por el presbítero Gonzalo Sánchez Zuleta, quien después de un corto periodo presidencial, fue reemplazado por el poeta Juan Bautista Jaramillo Meza;  quien fue el octavo Presidente; fueron secretarios del centro en estos períodos Bernardo Vélez, Omar Parra, Samuel Jaramillo y Gilberto Cifuentes Arango; debido a que muchos de los miembros fallecieron y muchos otros se ausentaron de la ciudad, el Centro entra  en un nuevo receso desde 1971 hasta 1985.

Corría el año de 1985, año de grandes calamidades para Colombia, cuando por convocatoria de la Sociedad de Mejoras Publicas y el periódico “La Patria”, abanderados por el líder cívico y miembro de la Sociedad de Mejoras Publicas Doctor José Fernando Echeverri Echeverri, reinicia labores, una vez más el Centro de Historia de Manizales.

En la primera sesión de esta nueva etapa del Centro es elegido, transitoriamente, como Presidente el Presbítero Gonzalo Sánchez Zuleta, quien renuncia poco tiempo después, nombrándose al Doctor Hernando Álzate López como el décimo presidente de la entidad, acompañado por el profesor  Albeiro Valencia Llano como Vicepresidente, el Doctor Julio César Caicedo Osorio, como Secretario y Doña Mercedes Berrío de Mejía como Tesorera.

Debido al crecimiento del Centro Colombo Americano, Institución, que por aquel entonces ya se encontraba en su sede de la calle 26, no puede dar cabida al Centro de Historia, volviendo éste a ser trashumante, hasta que la Universidad de Caldas, gracias a la generosidad de su Rector Doctor Álvaro Gutiérrez Arbeláez y del Consejo Superior del Alma Mater caldense, dieron al Centro, un salón en el edificio de la Facultad de Derecho, en calidad de comodato, contrato celebrado el 22 de agosto de 1985, por esos mismos días se  consigue con el Banco Cafetero, durante la Gerencia del Doctor Juan Gregorio Mejía Berrío, algunos muebles de oficina, lo mismo que una hermosa sala de estilo español obsequiada por la Señora María Helena Echeverri de la Torre.

No podemos olvidar al Doctor Ernesto Gutiérrez Arango, ex Rector de la Universidad de Caldas y de la Universidad Autónoma de Manizales, quien con su capacidad prodigiosa de gestión y su amor por la ciudad y el Centro de Historia de Manizales, del que fue destacado miembro hasta el día de su muerte, hizo posible la consecución de aquel salón de sesiones donde se reunió esta noble entidad por espacio de 26 años.

El 12 de octubre de 1994, mediante resolución número 3171,  el Centro de Historia recibe el Escudo de Manizales en grado de Comendador, otorgado por la Alcaldía de Manizales representada entonces por su Alcalde el Doctor Germán Cardona Gutiérrez.

Bajo la presidencia del Doctor Álzate López y haciendo las veces de Director del Archivo Historial, acompañado de Mercedes Berrío de Mejía como Subdirectora, reaparece nuevamente la revista,  el 12 de octubre de 1990, retomando su continuidad numérica con el ejemplar Nº 43 la que se sigue editando hasta el Nº 58 cuando el Doctor José Germán Hoyos Salazar asume la Subdirección de la publicación por muerte de Doña Merceditas acaecida el 30 de noviembre de 1998.

Acompañaron en la Junta Directiva al Doctor Alzate López, en la Vicepresidencia el Doctor Albeiro Valencia Llano y Julianita Gómez Montes, como Secretaria, la que luego de 9 años en agosto de 1999, por graves motivos de salud se retira del Centro siendo reemplazada por el Doctor José Germán Hoyos Salazar en septiembre de ese mismo año.

El Archivo Historial se sigue publicando hasta el Nº 75 con la dirección del Doctor Alzate López y la Subdirección del Doctor José Germán Hoyos Salazar, cuando a partir del Nº 76 pasa a ser manejada por un Comité Editorial presidido por el Doctor Alzate López  e integrado por Vicente Fernán Arango Estrada,  Pedro Felipe Hoyos Körbel y José Germán Hoyos Salazar, hasta el No 79 del 12 de marzo de 2009.

Se destaca durante esta Presidencia la serie de programas radiales en la Emisora Radio Cóndor de la Universidad Autónoma y la gran serie llamada “Cronos un Encuentro con la Historia” de más de 85 programas con duración de media hora emitidos por el Canal Televisivo de la Universidad Autónoma de Manizales, que dirigen Pedro Felipe Hoyos Körbel, Vicente Fernán Arango Estrada y José Germán Hoyos Salazar.

Con motivo del Centenario del Departamento de Caldas, en el primer semestre del año 2005, se crea en la Universidad Nacional, Sede Manizales, la Cátedra “UMBRA”, por iniciativa del Doctor Gonzalo Duque Escobar, dándole al Centro de Historia de Manizales, la coordinación y la presentación de las conferencias, que se vienen dictando hasta el día de hoy.

El 17 de junio del 2008 la Academia Caldense de Historia, por medio de la Resolución 01, concede la condecoración “Orden Emilio Robledo Correa”, al Centro de Historia de Manizales, siendo esta entidad, la primera en hacerse merecedora a tan importante distinción.

El 19 de junio de 2008, por quebrantos de salud, el Doctor Hernando Álzate López, renuncia a la Presidencia del Centro, eligiéndose nueva Junta Directiva la cual queda conformada por Vicente Fernán Arango Estrada, como Presidente; Albeiro Valencia Llano, como Vicepresidente y José Germán Hoyos Salazar, como Secretario-Tesorero.  

Con el mandato de la nueva Junta se inicia, lo que se ha dado en llamar, la “IV Época”; en ella se actualizan los Estatutos y el Registro Mercantil, ajustándose todo ello y la Personería Jurídica a las exigencias de las nuevas leyes; se continúa la publicación del Archivo Historial, se retoma el programa radial, pero esta vez en Caldas F.M., emisión hecha todos los sábados a partir de las 8:30 a.m., espacio que salió al aire por más de 2 años.

A comienzos del año 2011 un patrocinio de la Central Hidroeléctrica de Caldas, permite editar los números 80, 81 y 82, este último número dedicado a la historia del Centro y su revista archivo historial  presentado en esta celebración del centenario del Centro de Historia de Manizales,  dirigida por el nuevo comité editorial integrado por Vicente Fernán Arango Estrada, José Germán Hoyos Salazar y Juan Pablo Jaramillo Rivera; en marzo del mismo año se dicta en la Catedral Basílica de Manizales la primera Cátedra Catedral de Manizales, con asistencia de numeroso público y se inicia una agresiva campaña tendiente a la restauración de puertas y vitrales del primer templo de la ciudad.

Esta actividad surge de la investigación tenaz y persistente de los miembros del Centro de Historia Vicente Fernán Arango Estrada y Juan Pablo Jaramillo Rivera, encaminada a la elaboración de una historia revisada y realista del máximo símbolo religioso y cívico de Manizales; el periódico La Patria apoya esta investigación facilitando por más de un año el estudio de los archivos del periódico; Este trabajo de investigación permite establecer contacto, en Roma, con descendientes de Michel Angelo Papio, ingeniero constructor de la Catedral, quienes proporcionan un gran número de fotografías y datos personales del citado ingeniero y arquitecto y de otros profesionales italianos ligados a la construcción, así mismo se logra contactar al vitralista Leandro Velasco y la Casa Rambusch de Nueva York, a la Casa Stuffleser y a la Casa Guido Polloni en Florencia, a Silvia Nicolas, hija de Joep Nicolas, en Holanda, personas y entidades que enriquecen enormemente nuestro archivo fotográfico y nos aportan datos desconocidos en la historia del máximo templo de Manizales; se consigue también a través de la Universidad de la Sorbona en París una biografía detallada del profesor Julien Polti Hirsch, diseñador de la Catedral, así como planos de todas las obra realizadas por el ilustre arquitecto, catalogado en la ciudad luz, como uno de los más grandes exponentes de la arquitectura francesa en el siglo XX.

Se logra contactar en Villamaría a Guillermo Gómez Salgado último sobreviviente de los trabajadores que levantaron la Catedral y se toma contacto con el maestro vitralista  Mario de Ayala Moya, constructor de varios de los imponentes vitrales, quien por iniciativa del Centro  regresa a   la ciudad para analizar el estado de los vitrales y trae consigo valiosa documentación sobre estos elementos enriqueciendo la investigación histórica que se ha ido compilando sobre la Basílica. Se logra también una entrevista entre el maestro de Ayala y el Señor Arzobispo de Manizales Monseñor Gonzalo Restrepo Restrepo, a fin de restaurar los vitrales de la Basílica, empeño de nuestro Arzobispo y de este Centro de Historia.   

En junio de 2011, nuevamente, la Sociedad de Mejoras Públicas por intermedio de las gestiones adelantadas por su Presidente, Doctor José Fernando Echeverri Echeverri, tiende su mano protectora al Centro de Historia y le proporciona en alquiler con módico canon, una oficina en su edificio de la carrera 23, donde actualmente se encuentra funcionando y abiertas al público, las oficinas, el salón de sesiones y la biblioteca José Tomás Henao.

El Centro de Historia no es ajeno a las nuevas tecnologías comprendiendo que la mejor forma de acercar la historia local y regional a la juventud es a través de las redes sociales, por iniciativa de Juan Pablo Jaramillo, miembro activo de la Institución se implementa el facebook en el Centro de Historia, abriéndose una página para la entidad y otra para la Catedral; el auge de estas páginas en internet se ven reflejadas en que en tan solo dos meses de abiertas al público ya contaban con más de ocho mil seguidores día a día de la información suministrada; la página del Centro de Historia es alimentada diariamente con las efemérides de Manizales llamada “Hoy en la Historia de Manizales” , fruto de un arduo trabajo de investigación del Presidente del Centro Vicente Fernán Arango, además de la publicación diaria de fotos antiguas de Manizales debidamente explicadas y fechadas, estas hermosas fotografías que suman alrededor de 6000 son producto de donaciones hechas por los socios José Germán Hoyos Salazar, Fabio López Arias, Darío Betancur Arango, Antonio Estrada Alvarez, Vicente Fernán Arango Estrada y Juan Pablo Jaramillo; también se implementa una nueva sección llamada el origen de los apellidos de la A a la Z en España, Antioquia y Caldas.

El Centro de Historia en estos primeros 100 años y a pesar de las innumerables dificultades ha estado al servicio de Manizales y su historia, dejando un legado y un recuerdo perenne de su existencia pasada y presente para que las futuras generaciones puedan comprender la grandeza de esta ciudad, la que se ha levantado de incontables sucesos funestos, permaneciendo firme a través del tiempo, siendo la ciudad que soñaron sus fundadores hace ya 162 años.

Juan Pablo Jaramillo Rivera.

Vicente Fernán Arango Estrada.

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